Bayer 04 Leverkusen

Der 1904 als TSV Bayer 04 Leverkusen gegründete Verein gliederte 1999 seine Lizenzspielerabteilung aus. Da der ortsansässige chemisch-pharmazeutische Konzern Bayer AG seit jeher Förderer des Vereins war, wurde er ab dann auch hundertprozentiger Anteilseigner der Bayer 04 Leverkusen Fußball GmbH. Daher wird die Bundesligamannschaft auch oft "Werkself" genannt. Seit 1979 spielt diese ununterbrochen in der obersten deutschen Liga. Nach den Vizemeisterschaften in den Jahren 1997, 1999, 2000, 2002 und 2011 holte sich Bayer 04 Leverkusen in der Saison 2023/24 erstmals den Meistertitel und legte damit auch den Makel ab, der sich in der Bezeichnung "Vizekusen" manifestiert hatte. Die Meisterschaften zwischen 2013 und 2023 hatte allesamt der FC Bayern München eingeheimst. Die größten Erfolge der Leverkusener vor der Meisterschaft 2024 waren 1988 der Gewinn des Uefa-Pokals und 1993 der des DFB-Pokals. Bekannte Spieler des Vereins waren unter anderen Michael Ballack (1999-2002 und 2010-2012) und Rudi Völler (1994-1996), der auch als Trainer in Leverkusen tätig war, anschließend als Sportdirektor und einer der Geschäftsführer. Neben Völler trainierten den Verein namhafte Größen wie Christoph Daum, Erich Ribbeck, Berti Vogts, Klaus Augenthaler, Bruno Labbadia und Jupp Heynckes. Gespielt wird in der BayArena, die 1998 aus dem vorherigen Ulrich-Haberland-Stadion hervorging.

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