• Der Tyrannosaurus rex war vor etwa 68 bis 66 Millionen Jahren ein furchteinflößender Jäger.
  • Seine bevorzugte Geschwindigkeit war allerdings erstaunlich gering, wie eine neue Studie zeigt.

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Der Tyrannosaurus rex war ein furchterregender fleischfressender Jäger. Ein ausgewachsener T. Rex wog bis zu neun Tonnen und konnte gut bis zu 13 Meter lang werden. Doch beim Gehen war der Dinosaurier wohl eher gemächlich unterwegs. Nach anatomischen Analysen kalkulierten niederländische Forscher das normale Gehtempo der Giganten:

  • Mit 1,28 Meter pro Sekunde soll der T-Rex unterwegs gewesen sein- umgerechnet 4,6 km/h.
  • Zum Vergleich: Die durchschnittliche Gehgeschwindigkeit von Menschen beträgt etwa 1,34 bis 1,42 Meter pro Sekunde - also 4,8 bis 5,1 km/h.

Wie Forscher das Tempo des Tieres ermitteln

Die normale Gehgeschwindigkeit lasse sich bei Tieren anhand der natürlichen Frequenz der beteiligten Körperteile ermitteln, schreibt das Team um Pasha van Bijlert von der Universität Amsterdam im Fachblatt "Royal Society Open Science". Beim T. rex, der auf zwei Beinen lief, sei dies neben den Beinen vor allem der Schwanz gewesen. Der hob und senkte sich bei jedem Schritt einmal und unterstützte so die Fortbewegung.

Tyrannosaurus rex
Muskelrekonstruktion im Schwanz des Tyrannosaurus rex, der den Dinosaurier beim Gehen unterstützte.

Mit Hilfe einer 3D-Rekonstruktion und eines biomechanischen Modells von Wirbeln und Gelenken schätzten die niederländischen Forscher die natürliche Schwingfrequenz des Schwanzes. Dabei gingen sie von einer Hüfthöhe von 3,1 Metern und einer Schrittlänge von 1,94 Metern aus.

Usain Bolt schneller als T-Rex

Die ermittelte Gehgeschwindigkeit von 1,28 Metern pro Sekunde sei zwar niedriger als frühere Schätzungen, schreiben die Autoren. Allerdings handele es sich hier nicht um die schnellste, sondern um die bevorzugte Gehweise des T. rex.

Frühere Studien hatten ergeben, dass der Raubsaurier beim Rennen nicht einmal 30 Kilometer pro Stunde erreichte. Zum Vergleich: Der ehemalige Top-Sprinter Usain Bolt lief über 100 Meter ein Durchschnittstempo von knapp 38 Kilometern pro Stunde. (dpa/af)