Viren unter dem Mikroskop: So schön und so gefährlich

Im Kampf gegen das Coronavirus forschen Wissenschaftler mit Hochdruck an dem hochansteckenden Erreger. Aus sicherer Entfernung und unter einem Mikroskop sieht das Virus, wie viele andere auch, ganz harmlos aus - und sogar ziemlich schön.

Im Elektronenmikroskop sehen auch Influenzaviren harmlos aus. Man unterscheidet drei verschiedene Typen von Influenza-Viren: A, B, C. Am gefährlichsten ist Typ A. Die Viren lösen akute virale Atemwegsinfektionen aus, die sich leicht von Mensch zu Mensch ausbreiten.
Dieses Bild erinnert an einen brodelnden Vulkan aus der Vogelperspektive. es handelt sich aber um eine farbige Aufnahme des Herpes-Virus.
Das Ebolavirus ist einer der tödlichsten Erreger, den die Natur kennt. Das Virus raffte von 2014 bis 2016 über 11.000 Menschen dahin.
Das durch das Marburg-Virus verursachte Fieber hat eine Sterblichkeitsrate von mindestens 23 bis 25 Prozent. Damit ist es der höchsten Risikogruppe 4 zugeordnet und wird auch als potentieller biologischer Kampfstoff der höchsten Gefahrenklasse eingestuft. In Europa wurde zuletzt 2008 ein Todesopfer bekannt.
Wie das Marburg-Fieber ist die vom Lassa-Virus ausgelöste Krankheit ein hämorrhagisches, also mit Blutungen einhergehendes Fieber. Momentan gibt es weder eine Therapie noch eine Impfung gegen die Krankheit. In Deutschland gab es bisher nur einen Fall einer Ansteckung, die 2016 gleichzeitig die erste außerhalb Afrikas war.
Das Varizella-Zoster-Virus ähnelt hier einem explodierenden Stern im Weltraum. Es gehört zu den acht Herpesviren, die auch Menschen und andere Wirbeltiere befallen. Windpocken und Gürtelrose werden von ihm verursacht.
Caliciviren sehen unter dem Mikroskop aus, wie ein farbenfrohes Satellitenbild. Sie sind hoch infektiös und können Tier und Mensch befallen. Humane Caliciviren verursachen beim Menschen vereinzelte Infektionen und Gastroenteritisausbrüche. Beim Tier sind sie für den sogenannten Katzenschnupfen verantwortlich.
Das West-Nil-Virus ist auf dem Vormarsch: Die eigentlich tropische Fieberkrankheit, die durch Mücken übertragen wird, wurde mittlerweile auch in Deutschland nachgewiesen. Schon Alexander der Große soll an diesem Virus gestorben sein.
Das hier grün und gold gefärbte aviäre Influenzavirus - auch bekannt als Vogelgrippe - befällt vor allem Vögel, kann aber auch auf Menschen übertragen werden. Seit 1997 beobachten Gesundheitsbehörden solche Ausbrüche sehr genau.